Don Ángel: Protegiendo el agua de un distrito

Don Ángel pasó de ser un zootecnista que trabajaba con ganado a dirigir la oficina de agua y saneamiento de la provincia Gran Chimú (en Cascas – Perú).

Admite que se trata de una movida de carrera algo extraña, pero la oficina de agua del distrito estaba interesada en su experiencia en gestión ambiental y en el trabajo con comunidades rurales. Esta experiencia fue invaluable el año pasado cuando el distrito de Cascas fue golpeado por las peores inundaciones en décadas, arrasando la mayoría de los sistemas de agua comunitarios del distrito.

La fuerza de la naturaleza era tan fuerte que vi enormes rocas y árboles grandes movidos por la fuerza del agua”, dijo Ángel. “No he visto un desastre como este desde el terremoto en 1973”.

En Cascas, las fuentes de agua, manantiales y tuberías fueron destruidas. Con todas las carreteras principales arrasadas, no había transporte dentro o fuera de Cascas. Los helicópteros tuvieron que traer comida y combustible. Más de 30 comunidades perdieron su acceso a servicios mejorados de agua durante meses..

“Ochenta por ciento de los sistemas de agua en Cascas se vieron afectados”, dijo Ángel.

Las oficinas de agua y saneamiento del distrito, como las que lidera Ángel, apoyan a los comités de agua a nivel comunitario que administran los sistemas de agua. Eso hizo que el equipo de Ángel responda primero, después de la inundación.

“Tan pronto como las inundaciones golpearon, contactamos a todas las comunidades para ver qué problemas tenían con sus sistemas”, dijo Ángel.

Con el apoyo de Water For People y el financiamiento de USAID y otras ONG, la oficina de Ángel pudo hacer un diagnóstico rápido y encontrar recursos para reparar los sistemas dañados. En septiembre, cinco meses después de que terminara la inundación, todos los sistemas habían sido reparados y se restableció el acceso de las familias al agua.

Aunque las inundaciones retrasaron algunos de los objetivos de Ángel, el distrito de Cascas está en camino de llegar a cada familia, clínica y escuela con agua en los próximos dos años. Ni siquiera las inundaciones devastadoras podrían evitar que Ángel avanzara inquebrantable hacia este logro: agua potable para cada persona en su distrito.

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