Leif Hansen: “carta de un amigo”

Leif Hansen (Leo), voluntario del Cuerpo de Paz [Organización del Gobierno Federal de los EE. UU.] trabajó dos años en el distrito de Cascas (La Libertad) y antes de partir nos narra sus vivencias laborales y el aprendizaje adquirido sobre el significado de Cobertura Total Para Siempre.

  • Primer acercamiento con Water For People

Después de una corta capacitación en temas técnicos, culturales y de idioma (Lima) llegué a Cascas en diciembre del 2014, para comenzar mi servicio de voluntariado -en temas de agua, saneamiento e higiene-. Tuve la buena suerte de llegar a una comunidad donde había muy buenos socios con quien trabajar: el responsable del Área Técnica Municipal de Agua y Saneamiento – Ángel Zarate y el equipo técnico de Water For People.

Antes de llegar a Cascas, no tenía experiencia de trabajo en temas de agua y saneamiento, solo la orientación de 11 semanas en Lima como Cuerpo de Paz. Mi formación universitaria es en Ciencia Política; sin embargo, tenía muchas ganas de aprender algo nuevo y el tema de desarrollo sostenible era algo que siempre me interesó.

Al llegar aquí, definitivamente había una curva de aprendizaje valiosa. Al inicio, todos estaban evaluando mis capacidades y mi contribución con este equipo de trabajo. “Lo que más me gusto, a pesar de mi inexperiencia en este campo, fue la incorporación inmediata en el equipo Municipalidad – Water For People, factor que otorgó la posibilidad de refinar mis habilidades”.

  • Aprendizajes adquiridos

Mi primer año en Cascas, salía bastante a campo para hacer evaluaciones de sistemas de agua potable y capacitaciones a los directivos de las Juntas Administradoras de Servicios de Saneamiento (JASS). El trabajo con Reynaldo Delgado – consultor de Water For People, me posibilitó un gran aprendizaje sobre la experiencia en campo, empecé a valorar el rol de las JASS como prestadores de servicio y el rol que ellas cumplen en la administración, operación y mantenimiento de los sistemas de agua potable en el ámbito rural.

El segundo año, me sentí más preparado para asumir retos en agua y saneamiento. Formamos un proyecto sobre “dosadores de cloro por goteo y educación sanitaria.” El equipo de educadores del Área Técnica Municipal de Agua y Saneamiento de Cascas, realizaron las visitas vivienda por vivienda en cinco comunidades.

Beatriz Alvarado y Daniela Navarro (Water For People) me apoyaron con el desarrollo de las cuatro sesiones educativas que utilizamos en el proyecto y más adelante hicimos una capacitación para formar educadoras sanitarias en Asunción, Cajamarca. “Además de la metodología de las sesiones educativas, ellas me enseñaron que una educadora bien formada tiene bastante posibilidad para efectuar cambios de comportamiento en el hogar. Estos cambios, en mi opinión, son la base para el mejoramiento de la calidad de vida en el ámbito rural.”

“Familias consientes son familias saludables. Desde una población saludable arranca el desarrollo del país en general”. 

Para los dosadores de cloro por goteo, con Gary Atencio – consultor de Water For People, semanalmente hicimos el monitoreo de los sistemas de cloración para verificar que el rango del cloro residual estaba dentro de los estándares aceptados según la norma de cloración en el país.

“Water For People me enseñó que el desarrollo sostenible se basa en lograr relaciones sólidas con nuestros socios”

  • Valoración de la experiencia

Lo impresionante del trabajo que realiza Water For People con la Municipalidad, es su dedicación y perseverancia por lograr el desarrollo sostenible. Antes de trabajar en este tema, yo no comprendía lo difícil que es lograr que el desarrollo sea sostenible -las comunidades y/o municipalidades quieren apoyo en sus propios términos porque trabajan con presupuestos limitados-. A través de mi trabajo con Water For People, comprendí que tenemos que hacer aportes en conjunto. “El enfoque en sostenibilidad que tiene Water For People es clave, porque entiende que no estará aquí para siempre, entonces se tiene que fortalecer la gestión de los servicios públicos.”

Esta iniciativa genera compromiso en el gobierno local y las comunidades rurales en el desarrollo de su propio ámbito y genera “apropiación” porque sienten que, con sus propios recursos y esfuerzos, van mejorando la calidad de vida en sus comunidades.

Water For People tiene una metodología de trabajo muy llamativa. Ellos abordan la problemática del agua y saneamiento desde un punto de vista integral.

Ha sido una tremenda inspiración trabajar con Water For People. El impacto que ellos logran en los ámbitos donde intervienen, es increíble. El esfuerzo para el relacionamiento con socios y aliados estratégicos es el “dinero corriente” que hace que las intervenciones duren PARA SIEMPRE.”

En agua, no basta la construcción de sistemas de agua potable en las comunidades, también focaliza sus esfuerzos en las escuelas, empoderando a la niñez y juventud para que laven sus manos con agua y jabón en momentos críticos, que se concienticen en la disposición adecuada de residuos sólidos, que tomen agua segura. Lo interesante de este proceso, es cuando los niños y jóvenes llevan estos aprendizajes a la casa y les enseñan a sus papas.

En saneamiento, Water For People junto a la Municipalidad –en Cascas urbano y periurbano- trabajan en saneamiento sostenible con educación sanitaria (visita vivienda por vivienda). Producto de esta motivación vivienda por vivienda, las familias han invertido sus propios recursos para construir o mejorar sus baños contando con un servicio higiénico de calidad. El logro de esta intervención es la contribución para disminuir los índices de enfermedades en niños, además del orgullo familiar al presentar el nuevo baño a familiares y amigos visitantes.

“Trabajar en conjunto con un equipo tan dedicado me da mucha esperanza y a la vez, la iniciativa para perseguir este lineamiento de desarrollo sostenible en mi carrera.” Felicito a cada uno del equipo Water For People-Perú, liderado por el Ing. Francisco Soto Hoyos, por su impacto en el distrito, en mi vida y por dos años inolvidables. 

¡MUCHAS GRACIAS!